Эти черепахи действительно огромны! Помните фразу из мультика «Покатай меня, большая черепаха…»? Так вот это как раз об этих животных — гигантских сейшельских черепахах. Смотришь на них и думаешь — то ли природа позаботилась о них, предоставив мощную броню и укрытие, то ли, наоборот, поиздевалась, заставив всю жизнь таскать на себе тяжеленный панцирь.

Конечно, они медленно передвигаются и долго бегут за водкой в анекдоте. Конечно, они становятся легкой добычей находчивых хищников и человека, оказавшись на грани исчезновения. Конечно, пока они занимаются сексом, некоторые насекомые успевают родиться, расплодиться и умереть…

Улыбка гигантской черепахи

Фотографии и текст Сергея Анашкевича1. С этими огромными тортиллами я познакомился на острове Призон, который находится в нескольких километрах от Занзибара. Сюда они попали с Сейшельских островов в XIX веке — тогда местному султану подарили 4 небольших черепахи. Они постепенно плодились и сейчас здесь живет более 50 особей разного возраста, а самой старой местной черепахе более 120 лет.

В наше время на бывшем острове-пересылке для заключенных образован мини-заповедник, в котором проживает небольшая популяция этих, одних из самых крупных в мире черепах.

Сейшельские черепахи

2. Гигантскую черепаху еще называют сейшельской, по названию местности, в которой она преимущественно обитает. В наше время естественный ареал гигантской черепахи ограничен небольшим островом Альдабра в группе Сейшельских островов. Есть несколько подобных призонской колоний на других островах: Реюньон, Маврикий, Нуси-Бе близ Мадагаскара и еще нескольких.

Сейшельские черепахи

3. В естественной среде эти черепахи обитают на открытых участках с травостоем, кустарниковыми зарослями и отдельными деревьями, в мангровых болотах. В общем, поближе к своей кормовой базе.

И наличием этой кормовой базы фактически и определяется возможность обитания этих животных в той или иной местности. Человек, распространяя свое влияние на все большие площади, который он занимал под сельское хозяйство, вытеснял черепах с их привычных мест, что и привело к крайней ограниченности ареалов их обитания. Вторым фактором, конечно же, стал промысел на них…

Сейшельские черепахи

4. Эта черепаха действительно огромна! Самые крупные особи могут достигать длины панциря почти в 1,5 метра. Средние же размеры особей — около 1 метра.

Сейшельские черепахи

5. Призонские черепахи очень дружелюбны и любопытны. За десятки лет они привыкли к людям и совершенно не прячутся в свои панцири, даже если к ним подойти очень близко. Мало того, они с удовольствием дают себя гладить. Любимое место — в районе шеи.

Сейшельские черепахи

6. Черепахи — тоже люди © Им тоже хочется секса, правда происходит все очень медленно и забавно. Самец взгромождался на эту самку минут 10. Затем застыл, настраиваясь. Но дальше произошло ужасное — другая черепаха, проползающая мимо позади этой пары, задела самца своим панцирем. И все. Секс не получился. Самец медленно сполз с самки, ужасно огорченный произошедшим. Шутка ли, ему теперь лет 10 придется настраиваться на новую попытку)

Сейшельские черепахи

7. Остальные черепахи наблюдали за шоу, улегшись и положив голову на лапы. Попкорна я не заметил)

Сейшельские черепахи

8. Кстати, если будете снимать этих черепах на Призоне, будьте внимательны. Черепахи очень любопытны и могут незаметно подкрасться сзади и тяпнуть своим костяным клювом.

Сейшельские черепахи

9. Природа, конечно, постаралась…

Сейшельские черепахи

10. Эти монстры весят до 400 килограмм.

Сейшельские черепахи

11. Представляете, какие мощные лапы и плечи нужно иметь, чтобы таскать на себе этот тяжеленный панцирь…

Сейшельские черепахи

12. Ну и в конце поста немного «улыбок» этих, кстати, одних из самых старейших на планете животных.

Сейшельские черепахи

13. Зубы!

Сейшельские черепахи

14.

Сейшельские черепахи

15.

Сейшельские черепахи

16.

Сейшельские черепахи